波音737max_“由小丑设计”的737MAX:从最成功机型变成最麻烦的波音客机

时间:2022/8/8 0:00:00

“由小丑设计”的737MAX:从最成功机型变成最麻烦的波音客机

二人制机组让737成为盈利机器,换代后波音陷入第一次安全危机1988年,波音交付最后一架737-200型客机,其737客机生产线全面转向升级机型。其中包括737-400,这也是迄今为止最长的机型,它能容纳188名乘客,弥补了737-300和757-200之间的市场空白。工程师还给它设计了尾橇防止起飞时发生尾部撞击,并加强的翼梁。

737-200的直接换代机型则是737-500。美国西南航空公司作为启动用户,订购了20架737-500型。它能在乘客更少的情况下,飞更远的航线。而且其搭载的CFM56发动机,相比使用普惠发动机的737-200燃油效率提升25%。

“由小丑设计”的737MAX:从最成功机型变成最麻烦的波音客机

正当波音希望第二代737在1990年代大展宏图时,两起致命空难让波音陷入了第一次安全危机。1991年3月3日,美联航585号航班在科罗拉多斯普林斯准备降落时坠毁,事故导致25人遇难。1994年9月8日,美国航空4247号航班在匹兹堡机场准备降落时,导致132人遇难。

在这两起事故中,事故原因都是飞机方向舵引起的。方向舵是飞机上最常见的控制方向的装置,垂直尾翼的方向舵主要是控制反向偏航和调节非对称负载。而事故中的2架客机的方向舵意外移动,导致飞行员对飞机失去控制。

美国国家运输安全委员会(NTSB)进行调查时,1996年另一架飞机也因方向舵故障,差点坠机。1999年,NTSB发布公告,其表示737方向舵设计缺陷是空难的罪魁祸首。美国联邦航空管理局(FAA)下令对整个737机队进行修复。

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3年时间,两起致命空难。1990年代的737安全事故并没有造成像737MAX那样的危机气氛。也没有让737陷入安全停飞的窘境。1993年,订购的3千多架737客机,其中有1/4的飞机还活跃在天空。

这一年,波音宣布对737进行大换代——737NG(Next Generation)问世,它进一步巩固了737作为世界上最成功的客机地位。为了加快认证速度,让飞机快速进入航司中服务,波音决定在原来的机身上修修补补。工程师升级了机翼、油箱、发动机、驾驶舱和客舱内饰,并增加了起飞重量。

波音宣布737NG拥有四个可选机型,可以容纳110名至189名乘客。包括机身最长的737-900ER,它的机身长度达到42米,比737-100整整长了44英尺(约合13米),航程是初始机型的2倍。

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波音一共收到7千多架737NG客机订单,这也让737成为首架超过1万架订单的商用飞机。737一度执飞1/3的商业航班,每2秒就有一架737在世界各地的机场起飞或降落。

在此期间,波音也没有歇着,他们已经开始着手在老旧的737机身上“动刀子”了,项目代号是Y1。这次由于A320neo带来的压迫性竞争,让波音决定走原来的“捷径”。

2011年,波音正式发布737MAX,并宣布这是第四代737机型。而其中最大的改进是更换发动机——CFM LEAP B发动机,能帮助737MAX取得燃油经济性的胜利。

“由小丑设计”的737MAX:从最成功机型变成最麻烦的波音客机

图、737-200搭载的JT8D和737-800搭载的CFM56以及737MAX 搭载的CFM LEAP-1B发动机对比图

然而, 波音的工程师又遇到此前发生的问题——他们要给737MAX配置的发动机扇叶和涵道更大了,新的发动机无法安装在飞机翼下。空客不存在这样的问题,A320在设计的时候就拥有足够的高度。

波音工程师决定在前起落架增加些长度,并将发动机安装在更靠前和更高的机翼位置上。但就像波音在模拟器中发现的问题一样,这改变了飞机的空气的动力学特性,使得在某些情况下会危险地倾斜。

工程师决定开发一款名为MCAS的安全系统,如果737倾斜度过高,该系统能自动下压机头。MCAS的设计目的是为了让737MAX像之前的737一样飞行。而且波音认为只有在极端情况下,MCAS系统才会被启动,因此它基本处于“保密”状态。

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波音也没有让MCAS出现在课程简报中,飞行员甚至不知道有该系统的存在。但是MCAS严重依赖于单个传感器,这在航空领域像一个“异类”,它根本没有考虑安全冗余性。

航空公司喜欢737MAX,是因为它运营更具经济性,而且不需要对飞行员进行额外的昂贵模拟训练。737 MAX拥有四款衍生机型,最大的一款能容纳204名乘客,拥有更长的航程以及采用上下分离的先进技术小翼,都进一步的提高了飞机的燃油效率。在两起空难发生前,波音已经收到超过5千架MAX订单,这也让737的总订单累计超过1.6万架。

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2018年10月29日和2019年3月10日,737MAX连摔2架,一共导致346人遇难。这两架飞机都是737 MAX 8,而且都是传感器输出错误数据,导致MCAS被错误激活,机头向下倾斜。

飞行员不知道如何应对,他们试图让飞机抬头,但是MCAS再度被激活,将机头向下压,最终导致飞机坠落。第二起空难发生后,737MAX在全球被停飞。

737这个机型太老了,整个机身都是1950年代的设计,而波音为了短期利益,一次次放弃重新设计飞机,而选择小修小补,最终酿成灾难。

2020年发布的内部文件显示,波音公司将这架737MAX描述为“由小丑设计,而小丑由猴子监督”。

“由小丑设计”的737MAX:从最成功机型变成最麻烦的波音客机

虽然FAA在2020年11月,对737MAX进行了重新认证。但同时这架飞机被停产了数月,有数百个订单被取消。

但是乘坐737MAX是安全的吗?

也许时间会给出答案。

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