理查二世_“英国版光绪”理查二世,纵使一手好牌也打个稀烂,这到底怪谁?

时间:2022/7/2 0:00:00

“英国版光绪”理查二世,纵使一手好牌也打个稀烂,这到底怪谁?

理查二世画像


有时候历史的境遇是何其相似!英国国王理查二世的处境与清朝皇帝光绪很像,他本身是一位政治抱负极强、自信心爆棚的人,但奈何时事不顺,自幼年即位后就备受反对派贵族的摆布,权力的大厦一直摇摇晃晃,最后默默地让出了王位。他的一生无疑是一场残酷的悲剧。

一、龙争虎斗:理查二世继位背景

理查二世出生于英国的波尔多,是一位名门之后。他的父亲黑太子爱德华是英法百年战争间所向披靡的勇士,率领英国人先后取得了永垂史册的克雷西、阿奎丹和普瓦提埃战役。然而同好战的父亲不同,小理查从出生开始几乎未和父亲见面,正当黑太子在海峡对岸冲锋陷阵时,理查一直在安逸的皇宫内享受着平安和温暖。虽说将门出虎子,但理查的个性中温柔和隐忍的部分还是更多些。

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克雷西战役中的长弓手


英王爱德华三世于1377年逝世之后,英国的政局面临动荡。由于英格兰人接连取胜,新入囊中的法兰西海外省份缺乏秩序,当地人和守备军之间的冲突层出不穷,如何解决海外省的管理问题成了燃眉之急。再者,爱德华三世晚年受其情妇佩雷斯夫人控制,逐渐脱离正常的国王生活而耽于享乐,王室内部成员之间的矛盾也日趋尖锐。这样一来,想办法推举一位“合适的”新王,便成了各方力量的决战场。

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理查二世的“虎父”黑太子爱德华


爱德华三世逝世的当年,年仅10岁的理查匆匆继任了英格兰国王之位。若寄希望于少年国王处理国政、均分利益,那简直是天方夜谭。在紧张的背景下,各种政治力量都希望能够成为遥控国王的那一位幕后主使。为此,在海外的将军们常常肆无忌惮地收取当地税费以自肥,国内的大臣们也都心怀鬼胎,准备趁时机合适之后罢免理查。这种“打国王主意”的历史阶段在英国人的历史长河中屈指可数。可理查偏偏不幸地成为了悲剧的男主角。

二、备受摆布:瓦特泰勒起义和贵族得势

理查一面要解决国内外的棘手势力,还要为百年战争带来的高昂军费“擦屁股”。在继位之后,他的智囊团立即下令征收人头税,这种税费一般要经过议会或御前会议同意,是一种在特殊情况下才能开征的紧急税。然而,这次国王并没有经过臣民的统一,而且人头税一征就是三年起步,直闹得老百姓民意沸腾。因为当时的欧洲正流行过恐怖的黑死病,农民的生产和生活刚刚恢复正常。征收重税是于情于理都不合适的。

沉重的负担使农民大为光火。1381年,著名的瓦特·泰勒起义就此爆发。起义者打出反对兰开斯特公爵约翰、坎特伯雷大主教西蒙等腐败的政治代理人的口号,要求“还政国王”、“废除暴敛”。他们在埃塞克斯的农村起事,将战火一路引向伦敦。期间,虽有保卫政府的骑士团对农民们进行劝说或阻拦,但起义军基本没有遇到阻碍。最终,起义军处死了财政大臣和主教西蒙。血腥的杀戮使这场谈判无法进行下去,政府军遂开始镇压行动。

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农民军领袖同政府谈判


瓦特·泰勒起义席卷了大半个英格兰地区,尤其是在东盎格利亚和爱尔兰。从当时的整治情况看,起义军明显能察觉到国王的权威受到了贵族的摆布。但贵族们仍旧借保护国王的名号处决了起义领袖,并严酷镇压了接下来在东部地区蔓延的农民军势力。青年理查在这场镇压行动中失去了威信,不仅越发不受臣民的拥护,而且被贵族们看出了他的暗弱。这就意味着,理查的一生很可能都要活在贵族的阴影下了。

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农民军被国王军捉杀


三、偷鸡不成:理查的沉沦与被废

理查在镇压起义的过程中曾想耍耍权力手腕,但他的小聪明激怒了既得利益集团。理查在执政过程中偏倚他的叔叔格洛斯特的托马斯,通过赏赐他大量的财务和过格的权力建立了家族内部的攻守同盟。但是,托马斯本人并不堪大用。在得势之后,他在领地上打着王家旗号横征暴敛,并没有一点帮助理查恢复权威的意思。1388年,一些对王室怀有敌意的贵族发动了叛乱,理查二世连忙躲到他的行宫内不敢与之对抗。

敌对贵族们要求国王出面重新宣誓他的加冕誓词,并私自处死了国王的一些宠臣。理查二世没有办法,最终按照贵族的要求宣布了一系列有利于叛乱势力的政策,这种软弱的态度再次使其尽失人心。

1394年,理查心爱的王后安妮去世。失去了唯一精神支撑的国王从此变得更加孤立,也更任人摆布。在与命运抗争的战斗中屡屡失败之后,他也很快变得心如死灰了。

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无精打采的理查二世


1397年,摄政王约翰毫无预兆地去世了。理查在长久的压抑之下终于获得释放,并用疯狂的报复行为宣誓他的不满。理查放逐了许多和他有隙的贵族,其中就包括他的堂弟、也就是后来的国王亨利四世。理查还没收了兰开斯特公爵的所有土地,并以此为诱饵大量分派给他的支持者。就此看来,理查彻底打破了作为一个国王的信誉和理性,反之去学习叛逆贵族的手腕来制服反对党们。

在制服了贵族之后,理查还学着前辈国王们进行过一次安抚爱尔兰的远行。在英格兰混乱期间,爱尔兰当地的盖尔人和英格兰移民也发生了不小的冲突,但国王的出行并没能解决这个问题。在国王远行期间,后来的亨利四世在一众男爵的支持下,重新回到英格兰争夺兰开斯特家族的遗产。1399年,心灰意冷的理查在返程的路上被囚禁于威尔士的弗林特城堡,亨利于同年的10月份在伦敦接受加冕,理查的国王之路正式结束了。

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理查远行爱尔兰之前


文史君说

值得肯定的是,在理查掌权期间,他继续坚持着和平对待法国的政策,拒绝开展劳民伤财的侵法战争。他虽然继续自称是法国国王,并占有加来港,但在其任期内,英法之间连绵不断的战事得享长达28年的休止,这不得不说是理查本人的功劳。此外,性格敏感又暗弱的理查虽不是一名大度的国王,但他却成为了皇家艺术最好的赞助人。在他的资助下,伟大的文学家乔叟成为了他的宫廷诗人,创作出了许多隽永的作品。他还下令将威斯敏斯特厅改造得富丽堂皇、通透明亮,这座伟大的建筑直到如今还延续着理查一朝的构造。理查温和懦弱的性格是和他值得同情的童年背景不无关系的,我们是否应对这位并不差劲的国王给予更多的同情呢?

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威斯敏斯特


参考文献

谷延方:《英国王室史纲》,黑龙江人民出版社2004年版。

李家莉:《英王理查二世被废与议会权能之关系辨析》,《内蒙古农业大学学报》2010年第6期。

(作者:浩然文史·瓷国垃圾堆)

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